EL MAYOR VARAMIENTO DE CACHALOTES DE EUROPA. MISTERIOS


A principios de año, hubo un varamiento de varios cachalotes en Texel, en el Mar de Wadden, una zona intermareal del mar del Norte, en Holanda. Días después, aparecieron doce cachalotes varados en las costas de las islas alemanas de Wangerroge y Helgoland y la isla holandesa de Texel. Seguidamente, aparecieron otros cinco en tres puntos de la costa este de Inglaterra a finales de enero. El mayor varamiento de cachalotes en Inglaterra jamás conocido.  Después, en Alemania vararon dos cachalotes más y otro en el norte de Francia y otro más en Inglaterra. Hace 4 días vararon nueve cachalotes más.

En total ya son 29 cachalotes varados en el Mar del Norte en enero y febrero. Es un varamiento internacional, totalmente desconocido y muy extraño. 
Los cachalotes hembras suelen quedarse en aguas tropicales y subtropicales todo el año, con las crías. Los machos, en cambio, viajan a altas latitudes en el invierno en grupos de solteros o solitariamente. Se cree que estos ejemplares son miembros de un mismo gran grupo de jóvenes machos que migrando al sur desde aguas árticas, se hubieran desviado o desorientado por causas desconocidas. Deberían haber ido un poco más hacia el Oeste, hacia el Atlántico abierto, pero parece que han bajado por Noruega y entrado en su trampa mortal, el Mar del Norte, que es un mar poco profundo y escaso en calamares, que es su principal alimento. En las necropsias se ha descubierto que tenían el estómago vacío desde hacía tiempo. Allí no encontrarían alimento, quedarían desnutridos y desorientados. La desnutrición, con origen en diversas causas, y el consiguiente debilitamiento, lleva a varamientos en muchas ocasiones, y en esta puede haber sucedido así. Además de la falta de alimento, es posible que la poca profundidad de las aguas de este mar les pueda llevar a un mal uso de la ecolocalización y puedan entrar en zonas peligrosas.

¿Por qué llegaron al Mar del Norte? Se desconoce la razón. ¿Entraron juntos y vararon en grupos? ¿Entraron por separado? ¿Cuáles serían las causas en uno u otro caso? Son preguntas sin respuestas.


Las prospecciones petrolíferas y las pruebas militares son causa directa común de muchos varamientos puesto que provocan vibraciones que afectan a su sistema de ecolocalización y les lleva a desorientarse y a perder la capacidad de alimentarse, también. Parece ser que ha habido mucha actividad de submarinos rusos y barcos de guerra por Europa y por Inglaterra en el último año y a menudo este repunte de actividad militar submarina se correlaciona directamente con varamientos masivos de cetáceos, como conocemos de cerca por diferentes años en Canarias. Se puede hipotetizar sobre sonar militares y también variaciones en las aguas debido al cambio climático; cualquier posibilidad que haya podido interferir con su sistema de ecolocalización. Pero no se sabe a ciencia cierta. Puede estar detrás de la causa un virus debido a un sistema inmunitario deprimido por la contaminación de las aguas.


De todos modos, parece que hay registros de hace cientos de años de antigüedad varamientos de cachalotes en la región. En el s.XVIII entraron 6 cachalotes, posiblemente también machos jóvenes, en el río Támesis, desorientados, donde murieron. Después del s.XIX hubo muchos menos varamientos pero es que las poblaciones de cachalotes sufrían la sangrienta persecución ballenera. Algunos especialistas optimistas lo ven como una posible señal de la recuperación de sus poblaciones. 

David Nieto Maceín


LAS ÚLTIMAS ORCAS DE REINO UNIDO ESTÁN CONDENADAS

El último pod de orcas de Reino Unido está condenado. Las aguas de Europa occidental se ha demostrado que son un punto caliente para la acumulación de la herencia crónica de PCBs. Químicos persistentes provenientes de aparatos eléctricos prohibidos en los años 80 pero que todavía persisten en los océanos, como ya advirtieron los ecologistas, como la organización Greenpeace, en su día, que sucedería. Se han encontrado niveles extremadamente altos en los delfines de las poblaciones de Europa, que se encuentran en declive. Durante 20 años se han analizado cuerpos de más de mil delfines, orcas entre ellos, y se ha encontrado altísimos niveles de PCBs en su grasa, lo que afecta directamente a su capacidad reproductora y su sistema inmune. De hecho, la tasa de PCBs más alta del mundo se ha encontrado. 
Las orcas habitaron el Mar del Norte hasta los años 60, cuando la contaminación por PCBs alcanzó su punto álgido. En el Mediterráneo las orcas fueron comunes hasta los años 80. El último pod residente de Reino Unido vive en el noroeste de Escocia y contaba con 9 individuos hasta que la semana pasada murió una hembra, Lulu, que apareció varada en la costa. 


En su interior se descubrieron estos objetos que había ingerido y que causaron su muerte: 

Este grupo, afectado por la contaminación, no ha tenido reproducción desde hace al menos 19 años que empezó a ser estudiado. Las orcas pueden vivir 50 años pero está visto que este grupo está condenado implacablemente a la desaparición. 
Las 36 orcas que viven en el Estrecho de Gibraltar también sufren la contaminación por PCBs. 
Como sabéis, los delfines, y las orcas son delfines, están en la cima de la cadena trófica. El plancton se contamina con las toxinas, también los moluscos y todos los animales que se alimentan filtrando nutrientes del agua. Los que se alimentan de ellos, como crustáceos y peces, acumulan todos los tóxicos de sus presas... y a medida que unos depredadores se comen a otros, acumulan estos tóxicos en su cuerpo. Así, orcas y delfines consiguen acumular las mayores cantidades de tóxicos. 
Sucede que las hembras, cuando crían, se liberan de la mayoría de los PCBs acumulados al amamantar a sus crías. Es decir, que sus crías, en el momento más vulnerable, al mamar, ingieren todos los tóxicos. Ahora se ha descubierto que las hembras tienen tantos PCBs como los machos por una sencilla razón: no están criando. 
Una población de delfines mulares de Portugal que lleva siendo estudiada 40 años, lleva sin reproducir más de una década. En necropsias de marsopas se ha determinado que están teniendo abortos y muertes de sus fetos debido a los contaminantes que afectan a su sistema reproductor. 
Los PCBs fueron prohibidos, efectivamente, en los 80, pero se encuentran en los cetáceos de forma persistente y no declina su nivel lo que indica que todavía se están filtrando al medio ambiente. En Europa se produjeron cientos de miles de toneladas de PCBs y la mayoría continúa en tierra. 
Las fugas desde vertederos al aire libre llegan al mar y el que está en el sedimento marino acumulado está siendo relanzado por perforaciones o dragados. Son muy difíciles de destruir. Habría que enterrarlos o incinerarlos a altas temperaturas. Los políticos mundiales tendrían que tomar medidas para hacer desaparecer los PCBs antes de que sea demasiado tarde. Son el asesino silencioso de los cetáceos. 
La magnitud del problema es muy preocupante. 

David Nieto Maceín. 


EL NIÑO QUE HIZO LA PAZ CON LOS LEONES.



Richard Turere es un niño masai de Kenia, que vive al borde del Parque Nacional de Nairobi. Aunque se dedicó al ganado de su padre desde muy pequeño, le gustaba desmontar aparatos eléctricos y aprendió a arreglarlos, y pronto empezó a inventar cosas. Con chatarra, componentes de coches viejos y electrodomésticos desechados, empezó a construir inventos para los vecinos. Con 13 años inventó algo que se hizo famoso. Las "Lion Lights", las luces de león, una valla hecha con piezas de linternas, baterías de coche y energía solar, y lo probó para alejar los leones del ganado de su padre con mucho éxito. Así, su invento, dice, "hizo la paz con los leones". Dado que los leones no atacaban nunca cuando había personas, se le ocurrió hacer algo para que los leones creyeran que había gente presente con el ganado. Probó antes con figuras humanas y otras cosas sin éxito. Gracias a su ingenioso invento, las bajas al ganado desaparecieron y se dejaron de matar leones en la zona.
El niño recibió, gracias al invento, una beca para estudiar en la Brookhouse School.


Con los lobos es mucho más sencillo. Temen infinitamente más al hombre que los leones, y basta con tener perros adecuados para defender los rebaños. Sirva este ejemplo de un niño dando lecciones de prevención, entre otras cosas.

David Nieto Maceín


LOLITA... EL SUEÑO DE LA ORCA PRESA.

Lolita es una orca que nunca debió tener nombre porque nunca debería haber sido capturada. Nació en el océano, en los años 60. Entonces nadie estudiaba las orcas... pero hoy día se cree que su madre debe ser L25, conocida como "Ocean Sun". Junto a su madre y con todo su grupo familiar, aprendió a pescar y recorrió decenas y decenas de millas oceánicas diarias. Era absolutamente feliz... y libre. Y podía saborear y disfrutar la libertad, las estrategias de captura de pescado y los juegos y desplazamientos con los suyos porque las orcas tienen un cerebro complejísimo y unas capacidades cognitivas prodigiosas. Pero esa felicidad se terminó con una tragedia provocada por el egoísmo humano. Desde entonces, vive condenada entre las paredes de cemento de una piscina. 















ANTECEDENTES

En 1966, una orca fue arponeada en las aguas del estuario de Puget Sound, en la costa NW de Washington, mientras se desplazaba junto a su pequeño. El pequeño había sido elegido para ser capturado y encarcelado de por vida junto a una joven orca llamada Namu, capturada el año anterior. El dinero que Namu había aportado a través de la venta de entradas de la gente que fue a visitarlo despertó la fiebre de la captura de más orcas. Habían visto un negocio lucrativo. La madre orca murió ahogándose de forma horrible debilitada por su herida, y el pequeño fue capturado y se le llamó Shamu. Los hombres sin escrúpulos que se apropiaron de su vida y mataron a su madre fueron Ted Griffin, propietario del Seattle Marine Aquarium, y su socio Don Goldsberry. 

Griffin compró a Namu, que había quedado enredado en una red de pesca. Shamu fue la primera orca capturada de forma intencional en el mundo. Pronto vendió a Shamu al recientemente creado, y hoy día famoso, SeaWorld de San Diego, y Namu murió a los pocos meses de quedarse solo. Sobrevivió poco más de un año en cautividad. Tiene una hermana salvaje que sigue viva y es la matriarca de un grupo, el C10. El SeaWorld llamó "Namu" a otras orcas posteriormente. Shamu no llegó a los 6 años de cautividad. La prisión la enloqueció... empezó a tener estereotipias y comportamientos erráticos y protagonizó algún incidente que pudo ser grave con los entrenadores. No soportaba más. Seguidamente, murió. 

Griffin siguió capturando orcas salvajes sin cesar y se forró con ello. Se saltó las normativas y leyes de regulaban las capturas y fue demandado por Washington pero lo único que pasó fue que paralizaron su actividad. Ya había ganado cientos de miles de dólares. Usaba explosivos para reunir a las orcas y redes en las que murieron muchas de ellas haciendo que la especie disminuyera dramáticamente en la zona. Y Griffin también capturó a Lolita. 

VER TAMBIÉN ESTE ENLACE: 


LOLITA


Lolita fue capturada el 8/8/1970 en la misma zona en la que se capturó a Shamu y por el mismo personaje durante su fiebre de lucrativo negocio. Aquél día rodearon a 7 orcas, dos adultas y 5 crías, en una cala. Las localizaron por aire y las persiguieron con lanchas rápidas manejándolas con explosiones. El grupo se dividió huyendo del horror y consiguió confundir a los captores aunque finalmente persiguieron a un grupo con jóvenes. Cuando ya tenían al grupo acorralado, con una red separaron a las crías de sus madres. 

El grupo que se separó acudió a la cala donde habían acorralado al resto en su ayuda... y fueron atrapadas también. Las madres chillaron aterrorizadas por la separación de sus crías... y las redes las forzaron a alejarse de ellas en una de las escenas más asquerosas que puede protagonizar el ser humano. (Escenas de la salvaje captura la podéis ver en el documental Blackfish). Tan brutal fue la captura que 4 crías y un adulto murieron allí mismo ahogadas y llenas de heridas con piedras del fondo. La muerte de las crías se ocultó al público envolviéndolas en cadenas de anclas y piedras y enviándolas mar adentro durante la noche con este lastre para que no reflotasen. Tres de sus cuerpos aparecieron tres meses después varados en la isla. Los depositó allí el capitán de un arrastrero que los recogió en sus redes casualmente y quiso que la asquerosa historia se supiera. Gracias a esto, se prohibió a SeaWorld capturar orcas en Washington. 

IMÁGENES Y EXPLICACIÓN DE LA CAPTURA: 

Concluida la desgracia y la masacre, llamaron a los acuarios de todo el mundo para venderles las orcas. A Lolita la vendieron al SeaAquarium de Miami con otra orca capturada dos años antes, Hugo, que resultó ser del mismo grupo. Las pusieron en diferentes piscinas y al escucharse y reconocerse estuvieron llamándose durante semanas hasta que las juntaron.
 
Durante diez años vivieron juntas las dos orcas en un tanque minúsculo pero Hugo, enloquecido por la condena de la piscina, se autogolpeó repetidamente contra las paredes del tanque hasta que un día se mató. 













Lolita, desde entonces, sigue viviendo en aquella piscina. Es la principal atracción del SeaAquarium y ha habido grandes movimientos por su liberación. Se manifestaron miles de personas frente al SeaAquarium exigiendo su liberación. Ha habido denuncias y mucho movimiento legal por ello. La población de orcas meridionales del NW del Pacífico ha sido declarada en Peligro de Extinción y Lolita pertenece a dicha población. 

En aquella zona las orcas fueron perseguidas para capturas y ventas a acuarios de todo el mundo hasta el año 1976. Increíblemente, aprendieron que los barcos de captura significaban esa tragedia y reconocían los motores de aquellos barcos, huyendo de ellos desde que los localizaban a gran distancia. Los captores cambiaron de barcos y de motores constantemente. A veces distraían a los captores yéndose las madres con las crías a distancia mientras otras orcas hacían de cebo. Los captores aumentaron las tácticas de terror sobre las orcas, usaron avionetas y barcos rápidos de todo tipo, e incluso bombas para iluminarlas con antorchas de acetileno. Una escena terrible que les aportaba enormes beneficios económicos porque miles de personas pagaban una entrada en los parques acuáticos para verlas. Además del drama individual y emocional de las orcas, el drama ecológico también era evidente. Las orcas residentes meridionales estaban siendo masacradas para el asqueroso espectáculo de las orcas en cautiverio. 

En los años 80, el biólogo Ken Balcomb, director del Society of Marine Mammalogists, sabía que Lolita era ya el único superviviente de las casi 60 orcas capturadas en Puget Sound. Él estudiaba esa población de orcas y se le ocurrió que se le podría poner a la orca cintas con el sonido de las orcas de su grupo. No se permitió el experimento para evitar que de él surgiera demasiada simpatía por la orca que repercutiera en una protesta por su cautiverio. Unos años después propuso incorporar el experimento como un programa de estimulación acústica, pero lo rechazaron. Lolita hace sus espectáculos y flota lánguidamente entre los mismos y durante toda la noche. 
Mientras el grupo de Lolita se desplaza en aguas abiertas unas 80 millas diarias, ella muere de pena en una piscina de unos metros que incluso incumple las leyes americanas de bienestar animal. Que tiene una profundidad inferior a la longitud de su cuerpo. Lolita sigue haciendo las llamadas de su grupo... y en su grupo natural siguen viviendo orcas que estuvieron presentes durante la tragedia. 

En 1994, cuando se produjo la película "Liberad a Willy 2", el biólogo Balcomb se reúne con el gobernador Mike Lowry para hablarle de Lolita, y el gobernador se interesa por su posible liberación en el océano; se unió al Secretario de Estado de Washington, Ralph Munro, que es un opositor total contra la industria de las orcas desde que fue testigo de una captura. Y los tres juntos inician una campaña por liberar a Lolita. El propietario del SeaAquarium les dice que liberarla sería inmoral, inhumano e inmoral. Le invitaron a conferencias a las que no quiso ir y a ver orcas salvajes e incluso se ofrecen para colaborar con él en producir algún documental de orcas salvajes para compensar y asegurar el regreso de Lolita a las aguas de las que nunca debió nadie extraerla. 
Lolita lleva 33 años presa y tiene más de 40. Junto a Corky, son las dos únicas orcas del mundo que han sobrepasado esa edad en cautividad. Las orcas suelen morir muy pronto en cautividad. Mientras no está actuando, Lolita se queda en estado de depresión, flotando lánguidamente. 

Hay una propuesta del Center for Whale Research (CWR) y de Orca Network para que Lolita vaya a un enorme cercado en sus aguas nativas, para enseñarla a pescar y habituarla progresivamente al mar, evaluar las posibilidades de reintegrarla en su grupo familiar... 

OTRO VÍDEO SOBRE LA PRISIÓN Y EXPLOTACIÓN DE LOLITA: 

PETA y otras organizaciones luchan judicialmente por la liberación de Lolita y han denunciado al SeaAquarium por maltrato animal. 




"Si Lolita vuelve podría ser el futuro del pod (grupo familiar). No es sólo una idea "interesante", es algo que merece la pena. Ella sólo se está muriendo en ese sitio. Es sólo depresivo, realmente". 
Ken Balcomb
"Lolita no está viviendo. Está simplemente sobreviviendo. Vivir es hacer cosas, capturar pescado, alimentación cooperativa, desplazarse cientos de millas diarias. Está simplemente sobreviviendo en ese tanque. Es una pena capital". 
Richard O´Barry. 
"No es cuestión de los derechos de un animal; es una cuestión sobre educación y personas. Son millones de personas que van cada año y aprenden que es correcto abusar de la naturaleza. Mientras lo sigamos llamando "educación e investigación" podrán seguir saliéndose con la suya". 
Richard O´Barry. 





CURSO SOBRE COGNICIÓN EN MAMÍFEROS MARINOS.

Os presentamos un curso MARAVILLOSO que teníamos pendiente desde hace tiempo con La Isla de los Delfines y por recomendación expresa de Mario Morcillo.
Se trata de un curso sobre Cognición en Mamíferos Marinos. Un curso interesantísimo sobre Etología en el que no sólo se aprende sobre aspectos novedosos de la conducta y pensamiento de los mamíferos marinos sino también sobre otros animales. No os lo perdáis.
En el cartel tenéis un email en el que nos podéis solicitar más información.


UNA VEZ MÁS, EL ECO DEL "ECO" TURISMO... SUENA A HORRORES


Horrorizados leemos el anuncio deportivo que reza: "Nace el ULTRA TRAIL DESAFIOSOMIEDO". Resulta que organizan una prueba deportiva de maratón de montaña atravesando Somiedo, uno de los lugares más delicados de nuestros últimos y únicos paraísos naturales. Ha llegado el momento de ordeñarlo todo: de sacarle beneficio a todo: al oso, al lobo, a los Parques Naturales y Espacios que llaman Protegidos. España es un país gestionado a lo chapuza, muy especialmente en lo que atañe a los valores medioambientales y este es un nuevo ejemplo. El Ayuntamiento de Somiedo, que debería estar velando por la protección SIN TITUBEO ALGUNO de los valores del Parque Natural y de la Reserva de la Biosfera, resulta que, en EL MOMENTO MÁS CRÍTICO PARA LOS OSOS, QUE ES EL DE LA PREPARACIÓN PARA LA HIBERNACIÓN, va a organizar un ABSURDO evento deportivo de montaña atravesando los territorios del oso pardo. Nos parece más que aberrante. ¿Es así como va el Ayuntamiento a gestionar los valores naturales de Somiedo?. 
La organización FAPAS ha solicitado la suspensión de la prueba. Leed por favor su nota de prensa aquí: 
Por nuestra parte, para empezar, hemos enviado una carta al Ayuntamiento de Somiedo, algo que también os instamos a hacer, cada cuál en su tono y forma. Muchas gracias por vuestro apoyo. Lo siguiente podría ser dirigirse directamente a la UE y a la UNESCO.


Esta es la carta que hemos enviado:

Somos un grupo de gente de Asturias afines a Somiedo. Transmitirles nuestra MÁS ABSOLUTA INDIGNACIÓN por la prueba ULTRA TRAIL DESAFIO SOMIEDO que se celebrará este mismo mes, MOMENTO CRUCIAL PARA LA ALIMENTACIÓN DEL OSO PARDO, SELLO DE IDENTIDAD DEL PARQUE NATURAL Y DE LA RESERVA DE LA BIOSFERA. Nos parece VERGONZOSO y BOCHORNOSO que se utilicen los espacios delicados del Parque Natural para semejantes eventos deportivos. Les instamos a suspender semejante desatino, que comunicaremos a organizaciones de toda Europa y a representantes medio ambientales de la CE.