14 DE MARZO. FÉLIX RODRÍGUEZ DE LA FUENTE.

Hoy es 14 de marzo, un día que todo naturalista español debería recordar pues es la fecha en la que llegó al mundo y se fue del mundo (sólo físicamente) Félix Rodríguez de la Fuente. Un 14 de marzo de hace 81 años, en 1928, nació Félix. Un 14 de marzo de hace 29 años falleció Félix. El padre de la conservación de la naturaleza en España.
Desde Anagef y Exploradores del Planeta Azul queremos recordar esta fecha. Quien esto os escribe, al menos, fue directamente hechizado por su palabra y su mensaje. Félix R.de la Fuente fue, en primer lugar, un amante de la VIDA (con mayúsculas, como él decía). En segundo lugar, un mensajero; un profeta de la Madre Naturaleza que, preocupado por aquello que supo vislumbrar antes que nadie, quiso transmitir un mensaje y supo hacerlo como nadie antes había hecho. Exploradores del Planeta Azul nació como proyecto de sensibilización ambiental y, de alguna forma, es fruto de ese semillero que Félix cultivó. Ese enorme semillero del que hoy se sentiría plenamente orgulloso. Planeta Azul fue el nombre que él mismo dio al Planeta que nos acoge y que nos soporta y que nos da la vida. Planeta Azul porque, en 1969, cuando el hombre puso el pie en la mismísima Luna, se retransmitió en imágenes, por primera vez en la historia, la Tierra vista desde allá. Félix quedó profundamente marcado con esa imagen del Planeta, que era un planeta AZUL. Era un planeta Agua más que un planeta Tierra. Y así fue como bautizó a su maravillosa serie televisiva, desconocida para la gran mayoría del público: Planeta Azul, que fueron 153 programas emitidos hasta 1973. Nosotros, que pretendemos explorar el mundo de una forma responsable y respetuosa con el medio ambiente y las culturas, queremos recordar también la importancia del agua en el planeta que nos soporta, queremos recordar el valor que la VIDA en el Planeta Azul tiene el inmenso océano planetario. De ahí el nombre de nuestro proyecto: Exploradores del Planeta Azul.
Félix exploró el mundo con la mirada de un niño; siempre recordaba la importancia de preservar la VIDA, la fauna, los ecosistemas... para las generaciones futuras. De ahí también el nombre de nuestra organización: Asoc. Naturalistas para las Generaciones Futuras (ANAGEF), basada en aquello que también Félix dijo: "del conocimiento nace el amor".En este mundo que nos hemos creado, artificial y competitivo, egoísta e hipócrita, envidioso... siempre hay quienes buscan la crítica, aun sin fundamento suficiente. A nuestro amigo Félix, el gran Maestro, al que tenemos que agradecer plenamente la existencia de un movimiento conservacionista en España y de que aún conservemos determinadas especies, espacios y valores naturales de interés, hay quien no le ha comprendido aún. Suponemos que por falta de interés o desconocimiento profundo. Quizás porque no se han sabido valorar las cosas desde la perspectiva exacta del tiempo. Cuando alguien piensa en conservación y en protección de la fauna, no se da cuenta ya de que, en realidad, es el origen de lo que Félix y sólo Félix R. de la Fuente, sembró. Por eso, queríamos recordaros algunas (¡sólo algunas!) de las pequeñas y grandiosas cosas que él llevó a cabo a lo largo de su valiosísima existencia.Comenzó Félix siendo un niño de campo al que los animales enamoraron de la VIDA. A través del arte de la cetrería, que él mismo hizo renacer (fue el primer cetrero español habido desde la Edad Media y el gran Maestro Cetrero, nombrado incluso Cetrero Mayor de Castilla y Cetrero Mayor del Reino), supo mostrar la belleza de las aves de presa; y a través de la admiración de la belleza, supo transmitirnos la importancia de estas aves en los ecosistemas. De esta forma consiguió lo que jamás nadie habría podido conseguir: que las rapaces, que en aquél momento eran consideradas alimañas y especies a exterminar (la Administración premiaba por ello), fueran protegidas. Realizó maravillosos documentales en sus comienzos y se dedicó plenamente al público infantil, sabedor de que ellos eran, y hoy somos, los herederos y los únicos que podíamos ser capaces de madurar una concepción del mundo desde un punto de vista menos destructivo. Y lo consiguió. Todos los grandes y pequeños naturalistas, somos herederos y admiradores de su mensaje.Félix fundó ADENA en España, y lo que de ello se derivó fue WWF, nada más y nada menos. Adena fue, y sigue siendo hoy, la rama española de WWF. Félix ideó el primer programa de educación ambiental para los niños en España: el Club de los Linces, de ADENA. Y les educó mucho más allá de la información sobre la VIDA. Su programa didáctico "Félix: el amigo de los animales" fue el espacio televisivo educativo de mayor éxito de la historia de la televisión española. Quería hacer una "zoología vivida desde la naturaleza para despertar el respeto a la vida y el cariño a los animales". Creó una experiencia pionera en educación ambiental en sus campamentos de las Hoces del Riaza. Ideó premios para niños sobre protección de la naturaleza.Félix redactó la Enciclopedia Salvat de la Fauna, una obra magna que fue traducida a casi 20 idiomas y que hoy día sigue siendo una referencia para todo zoólogo y naturalista. Una obra que fue el mayor éxito editorial de España después de El Quijote, ¿sabíais eso?. Para los niños escribió multitud de artículos, libros y cuadernos de campo, con los que aprendimos todo lo lo que necesitábamos para enamorarnos de la fauna y de la VIDA.Félix tenía programas maravillosos de radio bautizados por él como "La Aventura de la VIDA", "Objetivo: salvar la naturaleza" o "Planeta Agua" con los que maravilló y educó a su público. Su influencia fue grandiosa en aquél momento. Después vino "El hombre y la Tierra", su obra cumbre, esa serie jamás igualada que él creó y que todos conocemos. Esta obra ganó varios festivales científicos y fue el mayor archivo de etología imaginable. En 2000 fue nombrada la Mejor Producción de la Historia de la Televisión por la Academia de las Ciencias y las Artes. Eran los años 70. Murió por esa serie porque creyó en su mensaje. Lo dio todo hasta el final. Félix logró lo que nadie había conseguido hasta entonces: cambiar las actitudes de millones de niños y adultos hacia los animales, árboles y paisaje, e inculcarnos un amor a la VIDA que nadie antes nos había sabido presentar de forma tan excitante.No sólo eso. Félix R.de la Fuente creó refugios para la fauna, luchó por lugares como las hoces del Riaza, el Cañón de Añisclo, el Pirineo entero, la Laguna de la Nava, El Monte de El Pardo, la Laguna de Gallocanta, Doñana, la dehesa del Saler, las Tablas de Daimiel (que consiguió que protegieran cuando iban a ser desecadas), el Archipiélago de Cabrera. Fundó y dirigió la Comisión para la Conservación de la Isla de Cabrera, archipiélago por el que luchó hasta su muerte. En otros lugares del mundo luchó por la misma causa. En Venezuela, por ejemplo, hizo que el Hato del Frío fuera protegido como Reserva Integral. Y, algo de una importancia vital, luchó como nadie por la cultura y la vida de las tribus indígenas. Él y su amigo Miguel de la Quadra Salcedo fueron pioneros en transmitirnos la problemática preocupante de los indios orinoco-amazónicos.Luchó por la conservación de las rapaces y de todos los depredadores, que eran considerados alimañas a exterminar. Luchó para conseguir una moratoria a la caza de ballenas, y en 1970 consiguió lo impensable: que las Cortes se planteasen la protección de la especie más emblemática de España: el lobo, lo más agreste y salvaje de nuestra fauna. Creó la primera comisión para la conservación del lobo ibérico. Gracias a Félix, se consiguió una primera figura de protección para el lobo y el lince ibérico. Esto le costó el odio de muchos ganaderos. Difundió la problemática del lobo por todo el planeta. Si no fuera por Félix, el lobo ibérico no existiría hoy.Realizó estudios que llevaron a la protección de las rapaces al demostrar que eran beneficiosas. En 1961 presentó el anteproyecto de ley para la protección del halcón peregrino, especie en la que era considerado como uno de los mayores expertos del mundo entero. Creó la Operación Halcón. En 1966 consiguió que las aves rapaces fueran protegidas por la ley. Consiguió terminar con la Junta de Extinción de Animales Dañinos del Gobierno. Reintrodujo el cernícalo en Francia, allí donde ya habían acabado con él.Félix era, como él dijo, un "naturalista enamorado de la VIDA". Consiguió también la protección del urogallo. Denunció sin tregua delitos medioambientales de toda índole.
Una semana antes de aquél fatídico 14 de marzo de 1980, todavía el infatigable Félix se encontró con el Rey y los representantes del Gobierno para hacerles entrega, ahí es nada, de la Estrategia Mundial para la Conservación de la Naturaleza UICN. Aquél fue su último discurso en público y el arranque del conservacionismo basado en el desarrollo sostenible. Nada más y nada menos.
Días antes, el 2 de marzo, reiteró, en una entrevista en TV, que se iba a reencarnar en un gran lobo blanco de la taiga. Y Félix se fue a la Taiga; a Alaska. Y no regresó más. Pero nunca murió.

Parte de mí mismo palpita en las publicaciones y en todas las aportaciones a la inmensa, eterna y propicia Madre Naturaleza que nos ha engendrado y espera nuestro retorno a su seno. Félix R. de la Fuente.

Por David Nieto Maceín.

EL PAÍS QUE QUEREMOS. TODOS CONTRA LA CAZA.

La caza es una actividad dañina que es practicada solamente por el 4% de la población española. Esto supone un millón de escopetas dispuestas, entre octubre y febrero, a sembrar la muerte por los campos de todo el territorio nacional. Tal y como si tuviesen el derecho de eliminar la vida que el resto de las personas queremos seguir disfrutando, asesinan cada año de 30 a 50 millones de animales exclusivamente por un extraño y oscuro placer basado en un instinto irreprimible que no son capaces ni siquiera de reconocer. Esta temporada han sido abatidos 80.000 ciervos. Lo cierto es que se disparan 3 millones de balas mortales y 150 millones de cartuchos con el objetivo de destruir la vida, de paralizar en seco el vuelo lleno de energía vital de un ave, de reventar el cuerpo cálido e inocente del ciervo, del corzo y de decenas de especies. 60.000.000.000 (60 mil millones) de perdigones son sembrados cada año en los montes y campos de España con el objetivo de matar; 6.000 toneladas de plomo contaminándolo todo. Plomo que contamina pastos, humedales y acuíferos. Estos miles de millones de perdigones de plomo van a permanecer largo tiempo como pequeñas trampas mortales. 30 a 50.000 aves mueren por plumbismo (datos demostrados.- plumbismo causado por la ingestión de plomo). 16.720 aves mueren sólo en el Delta del Ebro por esta causa cada año ¿lo sabíais?. Pues es importante saberlo. Del 25 al 75% de los individuos de distintas especies de anátidas estudiadas, presentan perdigones en la molleja. Téngase en cuenta que en algunos lugares la concentración de perdigones es vergonzosa. En arrozales de la Albufera de Valencia se han llegado a encontrar cerca de 300 perdigones por metro cuadrado. El plumbismo es la principal causa de muerte por intoxicación en aves silvestres. A veces con mortandades masivas como cuando murieron 2000 patos envenenados por ingerir perdigones de plomo en un humedal de Illinois, EEUU. La lechuza de la foto murió por plumbismo al acumular plomo de las presas que consumía y que estaban contaminadas. Esta es una radiografía de un águila real que está llena de perdigones que ha ingerido:Al desintegrarse el plomo que no haya sido ingerido por las aves, se filtra en la tierra y la contamina, contaminando también los acuíferos. Veneno mortal y de lenta acumulación.Por si fuera poco, el nocivo hobby de la caza resulta peligroso para los demás. En 2007 fueron 21 fallecidos en accidentes de caza, con casi 900 heridos, 13 de ellos inválidos de por vida. En 2005 fueron 2000 los heridos. El mes pasado, sin ir más lejos, dos hombres en sendas cacerías, celebradas el mismo día, ambas en León, fueron disparados. Uno murió en el acto y el otro quedó en estado muy grave. Cualquier inepto puede acceder a la licencia de caza. Que alguien se dé un disparo a sí mismo por accidente, mate a su hermano, padre, hijo o mejor amigo, es muy habitual, pero, al fin y al cabo, ambos aceptaron el riesgo saliendo a matar. Lo que resulta un delito inaceptable es que alguien que pasea tranquilamente por el campo con su mujer o sus hijos sea asesinado por estos cafres; bien, pues esto sucede año tras año. Esto debería ser penado con lo más duro de la ley. Una bala es letal a más de un kilómetro de distancia.Los cazadores, cuya falta de respeto se demuestra en la imagen superior, muy corriente, alegan que son quienes controlan las poblaciones de ungulados. Nada más lleno de hipocresía y lejos de la realidad. Precisamente ejercen lo que se llama "contraselección" pues actúan al contrario de como lo hace la naturaleza con los predadores naturales, eliminando a los más sanos y fuertes. Los depredadores son eliminados sistemáticamente. La caza es una de las actividades más dañinas que existen y ha exterminado muchas especies, está terminando con otras, causa dolor y sufrimiento a raudales, valla nuestros campos, contamina genéticamente las poblaciones, y podríamos seguir y seguir. Todo para que un 4% de la población disfrute con un sanguinario hobby. Un 4% de la población ha sido capaz, con su egoísmo salvaje y miserable, de estar por encima del derecho de la mayoría a disfrutar de la fauna silvestre viva y libre. Por todo lo expuesto, somos de los que abogamos por el NO rotundo a la caza y su total prohibición. Lo peor es que mueve decenas de millones de euros. Ese es el problema.
Pero para demostrar que no es una utopía, ahí tenemos el ejemplo de un país que demuestra mucho más civismo: República Dominicana, que acaba de prohibir la caza en todo su territorio nacional. Todas las licencias y permisos de caza han quedado anulados. Sigamos, pues, su ejemplo. HAN PROHIBIDO LA CAZA BAJO EL LEMA "EL PAÍS QUE QUEREMOS".

En la imagen siguiente, tomada en Valencia, mostramos un hombre escondido, a principios del otoño, cuando los fringílidos (jilgueros, pardillos, verdecillos, verderones...) se concentran en la zona, con reclamos (pequeñas jaulas con un pajarillo dentro) para capturar con redes a los pajarillos que los demás queremos disfrutar viendo volar y escuchando cantar. NO NOS DA LA GANA aguantar esto. Esto debería ser duramente perseguido.
El año pasado, la ong Ecologistas en Acción puso en marcha una interesante iniciativa. Se trataba del Registro de Personas No Cazadoras. Más de 14.000 personas están apuntadas ya. Sabemos que hay millones que podrían estar apuntados y no lo han hecho por falta de conocimiento o desinterés, pero creemos que es importante para exigir el respeto a los NO CAZADORES.
En la columna derecha dejamos un recuadro para que pinches sobre él y entres en el Registro de No Cazadores.
¿Ves este ciervo?
Pues aprovecha la visión; puede ser la última vez...
¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡BASTA YA!!!!!!!!!!!!!!Si no tuviste suficiente con las imágenes, pincha sobre esta:

MANATÍES Y SENEGAL. RAZONES PARA LA ESPERANZA.

Lo normal es que las noticias sean malas en estos tiempos que corren. Pero, de vez en cuando, el mundo gris y oscuro, deja pasar un destello de luz fantástica. En este caso, se trata de la vida de 5 animales fantásticos en el oeste de África; pero, sobre todo, del apoyo de los habitantes del lugar. El que los habitantes de las poblaciones rurales tengan conciencia de la importancia que tiene el preservar las especies que les rodean y conservar su medio natural, es lo mejor de la noticia. El que se hayan involucrado y el que los niños, sobre todo, hayan estado presentes como actores de una aventura de conservación y salvamento, es muy importante.

SIRENAS DE MARES Y RÍOS
Hay un grupo de mamíferos marinos que son mucho más desconocidos que los cetáceos (delfines, ballenas...) o los pinnípedos (focas, leones marinos...); se trata de los sirénidos (manatíes y dugongos), que son animales lentos y pesados que nunca salen de las aguas, muy tímidos y difíciles de observar, totalmente vegetarianos, sumamente pacíficos -no pelean jamás ni entre ellos mismos- y amantes de la tranquilidad. Se les conoce también como "vacas marinas" y sus parientes más cercanos son, sorprendentemente, ¡los elefantes!, con los que comparten características únicas (un corazón dividido, falta de glándulas sudoríparas, reemplazode dientes...). Al igual que delfines y ballenas, son animales que "regresaron" (hablando a escala evolutiva) al medio acuático.

Los dugongos son marinos pero los manatíes también viven en estuarios y ríos tropicales de aguas lentas. Hay 3 especies de manatíes: el de Florida y Caribe (que son dos subespecies), el de Amazonas (que cuenta con una subespecie más, miniatura), y el de África, del que trata nuestra historia de hoy. Éste puede medir 4 metros y pesar media tonelada.
EL PRIMATE HUMANO Y LOS SIRÉNIDOS

Son especies muy antiguas que llevan en el planeta desde la época de los dinosaurios. Pero, como siempre, en cuanto el primate humano rompió su armonía con la Madre Naturaleza, dejó maltrechas sus poblaciones con matanzas absurdas, e incluso fue exterminada totalmente una especie que vivía en el estrecho de Bering ¡tan sólo 27 años después de su descubrimiento!. Fue descubrirla y empezar a machacarla. Pobre vaca marina de Steller, vio aparecer al ser humano y no pudo defenderse contra su monstruosidad.

Son animales de lento crecimiento y una tasa reproductiva bajísima, por lo que son muy frágiles ante las amenazas humanas. Los manatíes de África occidental están amenazados por la caza furtiva, la destrucción de los ríos, y la pesca accidental en redes, muy frecuente en algunos lugares. La población de manatíes de Senegal ha descendido a la mitad en las últimas décadas y ya se encuentran al borde de la desaparición. Está en la Lista Roja de la UICN.

Viven en estuarios y ríos costeros desde Senegal hasta Angola. Antes, se movían libremente por el agua dulce hasta el océano, pero hace medio siglo se construyeron dos enormes presas hidráulicas en Senegal y Mali, lo que destruyó por completo la dinámica del río. Los manatíes de río quedaron aislados del mar. Ahora, se dirigen a praderas acuáticas donde se alimentan. Pero son lugares de aguas profundas, y cuando el cauce baja, se convierten en trampas mortales. No es algo natural sino causado por la destrucción de la dinámica fluvial por culpa de las presas, construídas para intensificar la agricultura y obtener energía (¡cuánta destrucción hemos provocado en el mundo con nuestro hambre de energía!). Estas presas han terminado también con la riqueza pesquera, lo que está acabando con los sistemas tradicionales de subsistencia de la región. Los seres humanos actuamos siempre ciegamente sin pararnos a pensar.

LA OPERACIÓN DE RESCATE. En enero han sido rescatados en Senegal 5 manatíes que estaban atrapados en un brazo de inundación del río al haber descendido críticamente el nivel de las aguas. Estaban sentenciados.
Wetlands International y la ong Oceanium de Senegal pidieron ayuda urgente. Acudieron el Servicio de Parques Nacionales y la Sociedad de Gestión Hidrológica del río, la Agencia de Cooperación Internacional al Desarrollo, la Fundación CBD-Hábitat y Wildlife Trust de Florida. Pero me gustaría destacar, sobre todo, el que las autoridades locales y la población de los pueblos cercanos, se implicaron con su ayuda incondicional. Se movilizaron 6 pueblos. Lo más bonito es que, después de ello, los habitantes no sólo han comprendido por qué se deben proteger los manatíes, sino que además se han comprometido más aún poniendo en marcha un sistema de vigilancia para localizar más manatíes amenazados por la bajada de las aguas (no son fáciles de localizar).
Fueron liberados en el río principal, a 3 km. Por lo visto, hay más manatíes atrapados en brazos de inundación, por lo que se trabaja en planes de ayuda para cuando comiencen a secarse.